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La qualité de l’air en avion est-elle bonne ?

La qualité de l'air en avion est-elle bonne ?

Categories : Actualités | Santé | Voyages
Cabine d'avion de ligne avec passagers
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Plus que jamais, l’importance de la qualité de l’air à bord d’un avion de ligne est un facteur décisif pour voyager.

Introduction

Est-ce que la qualité de l’air que l’on respire dans la cabine d’un avion est bonne ? Y a-t-il un risque de transmission de virus comme le coronavirus ?

Si vous devez prendre l’avion pour un déplacement professionnel ou bien un voyage familial, mais que vous hésitez à cause des mesures de sécurité, pouvoir disposer d’informations sur la qualité de l’air à bord des aéronefs et sur les filtres utilisés pourraient vous mettre à l’aise.

Éléments de réponse pour les voyageurs et les expatriés qui s’interrogent.

Illustration d'un avion dans les nuagesQuelle est la qualité de l’air de la cabine d’un avion de ligne ?

L’air qui circule à l’intérieur d’un avion est très propre, rassure l’IATA (Association international du transport aérien). Pour le prouver, elle met en évidence deux études menées par l’AESA, l’Agence européenne pour la sécurité aérienne.

D’après les experts, le risque de transmission dans l’environnement de la cabine moderne est faible pour un certain nombre de raisons :

  • les passagers sont dans la même direction,
  • les dossiers de siège agissent comme des barrières,
  • le flux d’air est de haut en bas, mais il est également très propre.

À quelle fréquence l’air est renouvelé ?

Le taux de renouvellement de l’air dans les avions est plus élevé que dans les autres installations intérieures. L’air de la cabine est renouvelé environ toutes les 2-3 minutes (20-30 fois par heure). A titre de comparaison, dans les hôpitaux, c’est environ toutes les 10 minutes et dans les bureaux, toutes les 20 minutes environ.

Recyclage e l’air dans les avions Air France

Filtration de l’air

L’air dans la cabine est renouvelé 20-30 fois par heure ou une fois toutes les 2-3 minutes. L’air dans la cabine de l’avion comprend environ 50% d’air frais provenant de l’extérieur de l’avion et 50% d’air filtré HEPA (High-Efficiency Particulate Air).

Les filtres HEPA peuvent absorber et éliminer des particules microscopiques aussi fines que celles de bactéries et virus tels que le COVID-19. Par conséquent, le risque de contamination par l’air recyclé est très limité.

Bonne nouvelle, la plupart des grandes compagnies aériennes utilisent des systèmes de filtration HEPA sur leurs vols.

Il a été démontré que les filtres HEPA des avions sont efficaces à 99,97 % pour éliminer les particules virales de la taille du Covid-19.

Élimination des bactéries

99,97% c’est le taux d’efficacité d’élimination des bactéries / virus des filtres HEPA embarqués à bord des avions. Il comprend le SRAS, qui est similaire au COVID-19

Le flux d’air

La direction du flux d’air dans un aéronef va de haut en bas, et non sur la longueur de l’aéronef. (Voir vidéo ci-dessous)

Les filtres HEPA

La filtration HEPA est un standard développé par la Commission de l’énergie Américaine. Pour être appelé HEPA, un filtre doit éliminer 99.97% des particules de 0.3 micron.

Aujourd’hui, la plupart des avions à réaction modernes sont équipés de filtres HEPA. Ces filtres ont des performances similaires à celles utilisées dans les blocs opératoires des hôpitaux et les salles blanches industrielles. Ils sont donc à 99,97 +% efficaces pour éliminer les virus, les bactéries et les champignons.

Notez que les particuliers peuvent également se procurer ce type de filtres pour la maison (en vente en ligne sur amazon par exemple).

Vidéo : Animation sur le flux de l’air dans la cabine d’un avion

Principales conclusions des études sur l’air de la cabine

Harvard T.H. Chan School of Public Health

Des chercheurs du Harvard T.H. La Chan School of Public Health ont publié un rapport sur la transmission du COVID-19 et l’atténuation des risques en vol. Ils ont constaté que les multiples couches de mesures, y compris le port de masques faciaux et une désinfection plus fréquente, ainsi que les systèmes de circulation d’air des avions, entraînaient un très faible risque de transmission de COVID-19 sur les avions.

Consulter le rapport (.pdf en anglais)

US Transportation Command (Transcom), Department of Defense

Des recherches menées par l’US Transcom ont montré que les particules d’aérosol étaient «rapidement diluées par les taux d’échange d’air élevés» d’une cabine d’avion typique. Les particules d’aérosol sont restées détectables pendant une période de moins de six minutes en moyenne. Les deux modèles d’avion (B777 et B767) ont été testés pour éliminer les particules 15 fois plus rapidement qu’un système de ventilation domestique classique et 5 à 6 fois plus vite «que les spécifications de conception recommandées pour les salles d’opération ou d’isolement des patients dans les hôpitaux modernes».

Des mannequins avec et sans masque facial étaient assis dans divers sièges de l’avion, tandis que des particules de traceur fluorescentes étaient libérées à des intervalles de deux secondes pour simuler la respiration durant une minute pendant les tests au sol et en vol. Des capteurs de particules fluorescentes en temps réel ont été placés dans tout l’avion dans la zone de respiration des passagers pour mesurer la concentration au fil du temps.

Constructeur Airbus

Airbus a utilisé la recherche de la dynamique des fluides computationnelle (CFD) pour créer une simulation très précise de l’air dans une cabine A320, afin de voir comment les gouttelettes résultant d’une toux se déplacent dans le flux d’air de la cabine. La simulation a calculé des paramètres tels que la vitesse de l’air, la direction et la température à 50 millions de points dans la cabine, jusqu’à 1000 fois par seconde. Les mêmes outils ont été utilisés pour modéliser un environnement non aéronautique, plusieurs individus gardant une distance de six pieds (1,8 mètre) entre eux. Le résultat était que l’exposition potentielle était plus faible lorsqu’on était assis côte à côte dans un avion que lorsqu’on restait à six pieds l’un de l’autre dans un environnement comme un bureau, une salle de classe ou une épicerie.

Voir la présentation Airbus (.pdf en anglais)

Constructeur Boeing

À l’aide de CFD, les chercheurs de Boeing ont suivi comment les particules de la toux et de la respiration se déplaçaient dans la cabine de l’avion. Divers scénarios ont été étudiés, y compris le passager qui tousse avec et sans masque, le passager qui tousse situé dans divers sièges, y compris le siège du milieu, et différentes variations des bouches d’aération individuelles des passagers (appelées halètement). La modélisation a déterminé le nombre de particules de toux qui sont entrées dans l’espace respiratoire des autres passagers. Sur la base du nombre de particules en suspension dans l’air, les passagers assis les uns à côté des autres dans un avion équivaut à se tenir à plus de sept pieds (ou deux mètres) l’un de l’autre dans un environnement de construction typique.

Voir la présentation Boeing ((.pdf en anglais)
Accédez à la recherche Boeing (.pdf en anglais)

Constructeur Embraer

À l’aide de modèles CFD, de flux d’air en cabine et de dispersion des gouttelettes validés lors de tests d’environnement cabine à grande échelle, Embraer a analysé l’environnement de la cabine en considérant un passager qui tousse dans plusieurs sièges différents et les conditions de circulation d’air dans nos différents avions pour mesurer ces variables et leurs effets. Les recherches menées par Embraer montrent que le risque de transmission à bord est extrêmement faible, et les données réelles sur les transmissions en vol qui ont pu se produire, corroborent ces conclusions.

Voir la présentation Embraer (.pdf en anglais)

Infographie : Comment l'air est-il en avion ?
How good is cabin air ?

Source : International Air Transport Association (IATA)


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