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Drapeau du Royaume-Uni : histoire, couleurs, signification

Drapeau du Royaume-Uni : histoire, couleurs, signification

Drapeau du Royaume-Uni
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Connu et reconnu à travers le monde, le drapeau du Royaume-Uni, l’Union Jack, possède une riche histoire qui a permis de le façonner. Découvrez l’évolution fascinante de l’Union Flag au fil du temps.

Introduction

Big Ben et panneau Underground à Londres

Le Royaume-Uni (United Kingdom) est issu de l’unification de l’Angleterre, de l’Écosse, de l’Irlande du Nord et du Pays de Galles.

Le drapeau actuel, également connu sous le nom d’Union Jack ou Union Flag, est une représentation de cette unification. Il a été adopté le 1er janvier 1801 et consiste en une croix rouge pour St George, le patron de l’Angleterre, superposée à la croix blanche de St. Patrick, le patron de l’Irlande. De plus, les deux croix se superposent au sautoir de Saint-André, le patron de l’Ecosse.

La seule région non représentée dans le drapeau est le Pays de Galles car le drapeau a été conçu lorsque le pays ne faisait pas partie du Royaume-Uni. La bannière britannique est l’un des drapeaux les plus reconnus au monde. Ce n’est pas seulement un symbole de la riche histoire du Royaume-Uni, mais aussi un symbole d’unité et de diversité des trois territoires qui composent la région.

Pour simplifier : le drapeau du Royaume-Uni d’aujourd’hui combine la croix de saint Georges du drapeau anglais et la croix de saint André du drapeau écossais. Après l’Union de 1801, ce drapeau fut augmenté de la croix de saint Patrick pour représenter l’Irlande.

Histoire du drapeau du Royaume-Uni

Flat icon drapeau du Royaume-Uni

Le drapeau du Royaume-Uni a été conçu à partir d’une combinaison de trois drapeaux historiques. Le premier drapeau à être hissé dans la région remonte à 1603 lorsque les couronnes anglaise et écossaise se sont unifiées. James VI d’Écosse (Jacques VI en français) est devenu le roi d’Angleterre et a également régné sur l’Irlande sous le nom de James I. En 1606, le roi James a proclamé l’adoption d’un drapeau qui représenterait le Royaume-Uni. Ce drapeau se composait d’un champ bleu avec la croix rouge d’Angleterre superposée à la croix blanche d’Écosse. L’origine de la croix rouge d’Angleterre remonte à l’époque des croisés lorsque Henri II s’est aventuré dans une croisade en 1188 et a utilisé une bannière composée d’une croix blanche sur fond rouge. À un moment donné, cette combinaison de couleurs a été inversée et les croix rouges sont devenues la norme sous le règne d’Édouard Ier dans les années 1270.

Saint-Georges était un célèbre saint guerrier en Angleterre, et le roi Édouard III l’appréciait pour sa bravoure lors des croisades. Edward a félicité George pour son implication dans la bataille de Crécy et a donné à George un rôle unique en tant que saint patron de l’Ordre de la Jarretière en 1348. Depuis lors, la bannière de Saint-Georges qui consistait en un champ blanc et une croix rouge est devenue populaire. Pendant la Réforme anglaise, tous les drapeaux religieux ont été interdits, sauf celui de Saint-Georges. Cette bannière est devenue un symbole fixe dans le treuil de l’étendard royal. Il est également soutenu que le drapeau de Saint-Georges a été inspiré par Gênes, une grande ville d’Italie, avec de puissantes racines chrétiennes maritimes et robustes. Le drapeau de l’Angleterre et le drapeau de Gênes sont identiques. Par conséquent, on pense que les monarques anglais ont rendu hommage au souverain de la République de Gênes jusqu’à l’effondrement de la ville.

Le drapeau de l’Écosse qui a été combiné avec le drapeau de l’Angleterre a également une longue histoire. Ce drapeau se composait d’un champ bleu avec un sautoir blanc. On pense que la croix blanche qui apparaît en diagonale est la forme de la croix sur laquelle st. André a été crucifié. En conséquence, elle était connue sous le nom de « croix de Saint-André ». En héraldique, un rouge sur bleu n’était pas autorisé. Par conséquent, lorsque le roi Jacques a ordonné l’unification des drapeaux écossais et anglais, la Croix-Rouge a dû apparaître dans un champ blanc.

En 1606, le Pays de Galles était considéré comme faisant partie de l’Angleterre. La croix de Saint-Georges a également été prise pour représenter le Pays de Galles. Pendant l’ère du Commonwealth et du protectorat de 1649 à 1960, la harpe irlandaise a été introduite dans le drapeau. Cependant, en 1660, la harpe fut supprimée sous Charles II. En 1800, l’Acte de l’Union unifie le Royaume de Grande-Bretagne et d’Irlande. Cette unification a abouti à l’incorporation de la croix de Saint-Patrick, dont le drapeau consistait en une croix rouge placée en diagonale sur un champ blanc.

L’association du sautoir rouge à Saint-Patrick remonte à 1780 lorsque l’ordre de Saint-Patrick l’adopta comme bannière. Cet ordre a été créé en 1783 par George III. L’utilisation du sautoir de Saint-Patrick est controversée car la plupart des nationalistes irlandais rejettent son utilisation pour représenter le territoire sur l’Union Jack. Il est important de noter que l’Irlande n’a pas été ajoutée immédiatement au drapeau. En effet, l’Irlande n’est officiellement devenue membre du Royaume-Uni qu’en 1801. Cependant, en 1922, l’Irlande s’est séparée de l’Union et est devenue un État souverain, l’Irlande du Nord conservant son statut britannique.

Les concepteurs du drapeau ont dû superposer les croix sans dégrader les croix individuelles. Les conseillers héraldiques du roi ont résolu ce problème en divisant en diagonale la croix blanche de Saint-André avec le rouge apparaissant au-dessous du blanc sur le treuil à la moitié du drapeau et au-dessus de l’autre moitié. De plus, une bordure blanche séparait la croix de Saint-Patrick de la croix de Saint-Georges. Le drapeau actuel du Royaume-Uni a été utilisé de 1801 à nos jours.

L’Union Jack, un symbole du Royaume-Uni connu dans le monde entier

L’Union Jack est un symbole du Royaume-Uni dans le monde entier. En fait, l’Union Jack est incorporé dans les drapeaux des pays du Commonwealth tels que la Nouvelle-Zélande, Tuvalu et l’Australie. Il apparaît également aux États-Unis, dans l’État d’Hawaï et dans trois provinces canadiennes (Ontario, Manitoba, Colombie-Britannique) et certains États australiens (Nouvelle-Galles du Sud, Australie-Méridionale, Queensland, Victoria, Tasmanie et Australie-Occidentale).

Évolution de l’Union Flag (ou Union Jack)

Graphique : évolution de l'Union Flag (UK)
Évolution de l’Union Jack

Quelle est la signification des couleurs du drapeau du Royaume-Uni ?

Les couleurs du drapeau

Les traditions anciennes et héraldiques associent les couleurs du drapeau à un symbolisme profond :

  • Le blanc était un symbole de pureté, de vérité et d’innocence
  • Le rouge symbolisait la force militaire, le martyre et la guerrière
  • Le bleu signifiait la loyauté, la foi, l’honnêteté et le pouvoir

Néanmoins, la signification précise des couleurs du drapeau sont :

  • Le blanc représente la paix et l’honnêteté
  • Le rouge symbolise la bravoure, la force et la bravoure
  • Le bleu représente la vigilance, la justice, la loyauté et la persévérance

La forme du drapeau

Le drapeau a un rapport largeur/longueur de 3:5.

La superposition des croix des trois saints sur le drapeau est assez complexe. Par exemple, la croix de Saint-Georges se compose d’une largeur qui est un cinquième de la hauteur du drapeau, tandis que la bordure blanche de la croix est un quinzième de la hauteur du drapeau. De plus, la croix de Saint-André est 1/5e de la largeur mesurée perpendiculairement en fonction de la diagonale. La mesure de la diagonale commence à partir du coin supérieur du palan, 3/30e de la diagonale est blanc, 2/30e est rouge et 1/30e est blanc.

Ces dimensions s’appliquent quelle que soit la longueur du drapeau. Si le drapeau a la proportion populaire de 3:5, les dimensions de la croix de Saint-Patrick n’apparaissent pas comme des quadrilatères mais semblent coupées.

Protocole

Le drapeau peut être hissé verticalement ou horizontalement devant les bâtiments publics, les résidences privées, les commerces, les parcs ou encore durant les cérémonies officielles.

Il ne doit pas être utilisé sur les navires où ce sont les pavillons britanniques qui sont hissés. Le drapeau ne doit pas être utilisé s’il est souillé ou endommagé.

10 faits intéressants sur le drapeau du Royaume-Uni

  • Il y a des cas où le drapeau flotte à l’envers en signe de détresse. Cependant, cela est considéré comme offensant pour certains.
  • Le drapeau britannique est également incorporé aux drapeaux civils et militaires en tant que canton. Par exemple, il apparaît dans le coin supérieur gauche d’un champ bleu sur l’enseigne du gouvernement du Royaume-Uni. De plus, il apparaît également dans le coin supérieur gauche d’un pavillon rouge sur une zone rouge du pavillon civil du Royaume-Uni.
  • Le drapeau gallois se compose de bandes horizontales bicolores blanches et vertes avec un dragon rouge au centre. Cependant, ce drapeau n’est pas représenté dans le drapeau du Royaume-Uni car le Pays de Galles a toujours été considéré comme faisant partie de l’Angleterre.
  • Alors que le drapeau est communément appelé Union Jack, le nom officiel est Union Flag, à moins qu’il ne soit utilisé en mer. Le nom « Jack » fait référence à un drapeau maritime national hissé à la tête d’un navire. Les origines du nom « Union Jack » sont inconnus. Cependant, les historiens font remonter son utilisation à l’époque de la reine Anne (r. 1702-14).
  • Le Royaume-Uni n’a pas de code officiel sur la façon de traiter le drapeau. En conséquence, il est courant de voir des tenues ou des vêtements de mode, des parapluies, avec l’Union Jack. De plus, il n’y a pas de spécifications sur la façon de plier correctement le drapeau.
  • À l’œil simple, le drapeau de l’Union apparaît symétrique. Cependant, ce n’est pas le cas. Si vous avez l’occasion de retourner le drapeau, vous remarquerez la différence.
  • Outre le drapeau blanc avec la croix rouge pour l’Angleterre, la région disposait d’un drapeau alternatif. Ce drapeau consistait en un champ rouge avec un dragon blanc au centre.
  • L’adoption du drapeau de l’Union en 1606 n’a pas été bien accueillie pendant longtemps. Les Anglais en voulaient à l’idée que le fond blanc de leur drapeau avait disparu et que la croix de Saint-Georges apparaissait sur un champ bleu. Les Écossais n’aimaient pas non plus l’idée que la croix rouge anglaise se superpose à la croix blanche suédoise.
  • Le drapeau de l’Union a été limité à une utilisation en mer jusqu’en 1707, lorsque l’Écosse et l’Angleterre ont été officiellement unies.

Les 5 drapeaux du Royaume-Uni d’aujourd’hui

Le drapeau de l'Écosse
Drapeau écossais
croix de Saint André

Le drapeau de l’Écosse

Le drapeau écossais est composé d’une croix blanche en forme de X sur fond bleu, il est aussi connu sous le nom de Saltire ou Croix de Saint André (crux decussata en latin).

Fête nationale : 30 novembre


Le drapeau de l'Angleterre
Drapeau anglais
croix de Saint Georges

Le drapeau de l’Angleterre

Le drapeau anglais est composé d’une croix rouge sur fond blanc, il représente la Croix de Saint Georges (St George’s Cross).

Fête nationale : 23 avril


Le drapeau du Pays de Galles
Drapeau gallois
dragon rouge

Le drapeau du Pays de Galles

Le drapeau gallois représente un dragon rouge sur fond vert et blanc – il est aussi appelé « Y Draig Goch » (« Le dragon rouge » en gallois).

Fête nationale : 1er mars


Le drapeau de l'Irlande du Nord
Drapeau irlandais
croix de Saint Patrick

Le drapeau de l’Irlande du Nord

Le drapeau nord-irlandais est composé d’une croix rouge en forme de X sur fond blanc. C’est aussi le drapeau du saint patron de l’Irlande : Saint Patrick.

Fête nationale : 17 mars


Le drapeau du Royaume-Uni
Drapeau du Royaume-Uni
de Grande-Bretagne & d’Irlande du Nord

Le drapeau du Royaume-Uni

Il se compose des croix des différents saints patrons du pays : Saint Georges pour les anglais, Saint André pour les écossais et Saint Patrick pour les nord-irlandais. Il est la combinaison des trois nations formant le pays.

Fête nationale : 17 mars (anniversaire de la Reine)

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